Alicante, 3 de febrero de 2004

LA UNIVERSIDAD DE ALICANTE LIDERA UN PROYECTO EUROPEO PARA INCORPORAR A
LOS MAYORES A LAS NUEVAS TECNOLOGÍAS



Del 4 al 8 de febrero. Universidad Permanente

La Universidad de Alicante, por medio del programa Universidad Permanente, se ha incorporado a
los proyectos europeos de aprendizaje de nuevas tecnologías de la Información y la Comunicación
para personas mayores.Con este objetivo, del 4 al 8 de febrero  tendrá lugar en Alicante el V
Seminario Estratégico del Proyecto EuCoNet (UE), un proyecto europeo que reúne  6 universidades
europeas,  entre las que se encuentra la de Alicante.

Medio centenar de asistentes asistirán a este encuentro internacional bajo los auspicios de la Unión
Europea, orientados a la gestión del cambio demográfico que se avecina, y por medio de la
incorporación de los mayores a las nuevas tecnologías y a su integración en los sustanciales
y rápidos cambios que se están produciendo en el ámbito territorial de la UE.


EuConet es un proyecto de investigación y autoaprendizaje, en el que trabajan un grupo de
profesores-tutores y alumnos mayores (un total de unas 50 personas pertenecientes a 6 países de
la UE), con un concepto de interculturalidad y en el que el acercamiento a los ciudadanos, su
percepción de Europa, de los cambios territoriales, sociales y tecnológicos que en ella se están
produciendo es el tema prioritario de trabajo, así como los niveles de integración cultural y
social de los mencionados ciudadanos del espacio europeo.Sus participantes se incorporarán  a
estas nuevas modalidades de formación e-learning.

Dentro de unos pocos años la mayoría de europeos tendrá acceso a Internet. Existen, sin embargo,
ciertos temores a que se excluya a las personas mayores de este desarrollo tecnológico. EuCoNet
(European Computer Network), es un proyecto patrocinado por la Comunidad Europea en el marco
del Programa Sócrates-Grundtvig, creado para facilitar el acceso a Internet, particularmente, de las
personas de la "tercera edad."

Este proyecto, que alberga a estudiantes de avanzada edad de las universidades de Ulm
(Alemania), Brno y Praga (República Checa), Glasgow (Reino Unido), Vicenza (Italia), Bratislava

(Eslovaquia) y Alicante (España), tiene como finalidad la solución de este problema.

EuCoNet está preparando un curso especialmente diseñado para las personas mayores que quieren
aprender a utilizar las nuevas tecnologías, mediante el cual podrán intercambiar su conocimiento
básico con independencia de los factores tiempo y espacio dentro de las denominadas aulas
virtuales. Para ello, las distintas agrupaciones nacionales se conectan entre sí vía Internet,
utilizando los canales ya establecidos o creando otros nuevos. Los instructores de estos cursos se
reclutan de entre los propios estudiantes mayores más avanzados.

Como uno de los primeros pasos, la organización del proyecto ha llevado a cabo toda una serie de
publicaciones dirigidas a animar a los ciudadanos de avanzada edad al uso de Internet. Esta
campaña informativa se ha desarrollado haciendo uso de todos los medios de comunicación
modernos al alcance, tales como periódicos, radio y televisión, con el fin de difundir ampliamente el
mensaje. En algunos países, se ha utilizado los Ciber Cafés y los Colectivos o Juntas de Mayores
para dar una mayor difusión de esta información. Los folletos informativos y los CD-Roms,
diseñados especialmente para cubrir las necesidades de este segmento de la población, ha sido
también otro medio para lograr este fin.

Las actividades de EuCoNet han aumentado enormemente durante los últimos años, tanto en
frecuencia como en intensidad. De esta forma, los patrocinadores del proyecto esperan aliviar las
reservas y temores que impiden a la población europea de mayor edad hacer uso de las múltiples
aplicaciones del ordenador. Así mismo, las personas con movilidad limitada podrían ahorrarse el
creciente aislamiento dentro de la sociedad.

En resumen, EuCoNet quiere conectar a los ciudadanos de edad avanzada tanto virtualmente como
en la realidad, para que ellos mismos tengan la capacidad de comunicarse entre sí haciendo uso de
las nuevas tecnologías. Y en un sentido más amplio e internacional, a través del logro de estas
metas, el proyecto EuCoNet servirá, también, de puente entre las distintas generaciones, así como
de nexo de unión entre las personas de las diversas culturas europeas.
 
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