Moléculas Quirales

Alicante, 9 de febrero de 2010
 
LA UA PREPARA MOLÉCULAS PARA CREAR NUEVOS MEDICAMENTOS

El Instituto de Síntesis Orgánica (ISO) de la Universidad de Alicante, lidera el proyecto Catálisis Asimétrica en Síntesis Orgánica (CASO). Este proyecto, financiado por el Programa Prometeo de la Generalitat Valenciana para Grupos de Investigación de Excelencia y que coordina el Dr. Miguel Yus, tendrá una duración de cuatro años, y será clave para el desarrollo posterior de métodos sintéticos en posibles aplicaciones industriales farmacéuticas.

Aproximadamente la tercera parte de los medicamentos recetados en el mundo son sustancias naturales en sí mismas o preparados por modificación química de productos naturales. El 75% de lo que podemos comprar en una farmacia ha sido preparado en un laboratorio. Y es que, la medicina surge del uso de sustancias naturales, pero si hoy en día tuviéramos que utilizar sólo lo que nos ofrece la naturaleza, terminaríamos completamente con todos lo recursos naturales.

Por este motivo, el principal objetivo de este proyecto es preparar moléculas que son sintéticas imitando a otras moléculas que ya existen en la naturaleza y que están destinadas a crear nuevos medicamentos, y esto se consigue a través de la síntesis catalítica asimétrica, es decir, mediante toda una serie de procesos químicos, enfocados a preparar compuestos orgánicos, utilizando una serie de técnicas cuyos resultados pueden ser importantes para la industria farmacéutica.

El responsable del proyecto, Miguel Yus, nos explica que “la mayoría de las moléculas suelen darse en dos versiones idénticas, pero inversamente orientadas en el espacio; se dice que son quirales (asimétricas), y cada una de esas versiones se llama enantiómero. Esta característica puede explicarse pensando en un objeto y su imagen reflejada en un espejo. Muchos objetos creados por el ser humano tienen esa misma propiedad, como los guantes, el guante de la mano derecha no sirve para la izquierda”.

En el caso concreto de las moléculas con utilidad farmacéutica esta diferencia es importante. “Lo que ocurre con las moléculas quirales es similar a lo que ocurre con los guantes. Podemos tener dos moléculas aparentemente iguales, y una de ellas puede ser una medicina muy eficaz y la otra un producto tóxico: el secreto está en poder preparar un enantiómero u otro de manera selectiva, y los catalizadores hacen posible la síntesis asimétrica”.

Para Yus, lo importante es preparar nuevas moléculas con la vista puesta en que en algún momento podrán tener un uso concreto, aunque sin centrarse en una aplicación determinada e inmediata. “No hay límite en cuanto a la complejidad de la molécula a obtener, ni en cuanto a cantidades. La metodología se aplica a preparar moléculas sencillas, pero que sean quirales, y que la industria farmacéutica puede utilizar para crear nuevos medicamentos”.

Con este ambicioso proyecto los avances en la investigación del equipo de investigación que dirige el Dr. Miguel Yus, abren un amplio abanico posibilidades en el campo de la farmacología, y con un firme motivo ecológico y respetuoso con la naturaleza.
     
  
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